Por que Bill Gates está comprando grandes extensões de terras agrícolas? — RT DE

Um relatório de Anastasia Safronova

No final de junho, o procurador-geral de Dakota do Norte aprovou a venda de 525 hectares de terras agrícolas por uma empresa apoiada pelo bilionário americano Bill Gates. A empresa Red River Trust comprou a terra por cerca de US$ 13,5 milhões da Campbell Farms, uma empresa que cultiva batatas. de acordo com documentosdisponível para a FOX Business, a negociação foi concluída em novembro passado.

Relatos da mídia sugerem que as reações locais ao comércio estão longe de ser positivas. “Recebi uma quantidade razoável de reclamações de pessoas em todo o estado, nem todas nas imediações. As pessoas estão chateadas, algumas completamente irritadas”, disse o comissário de Agricultura de Dakota do Norte, Doug Goehring, à televisão local. KFYR. Outros cidadãos citados na mídia acreditam que “os ultra-ricos que compram terras agrícolas em Dakota do Norte não estão necessariamente fazendo isso em benefício do Estado”.

Antes que se soubesse que a venda havia sido aprovada, a Procuradoria Geral da República enviou uma carta ao Red River Trust perguntando como a empresa pretendia usar a terra. Ele afirma: “Na Dakota do Norte, qualquer corporação ou sociedade de responsabilidade limitada (LLC) está proibida de possuir ou arrendar terras aráveis ​​ou pastagens e se dedicar à agricultura ou pecuária. possuir terras agrícolas ou pastagens. No entanto, a Lei de Agricultura para empresas ou sociedades limitadas fornece algumas exceções, como uma licença de agricultura familiar registrada ou uma licença para usar a terra para fins comerciais. Nosso escritório deve, portanto, determinar como sua empresa pretende usar isso país e se esse uso se enquadra em alguma das exceções legais existentes.” A carta fixa o prazo de 30 dias para a declaração correspondente; ainda não há informações sobre se o Red River Trust respondeu.

Apresentando a Lei do Agricultor

A notícia da venda da terra ganhou as manchetes porque foi uma surpresa para muitos que o cofundador da Microsoft estivesse investindo tanto dinheiro na agricultura. Ainda assim, o caso de Dakota do Norte é apenas o exemplo mais recente de investimentos bilionários em terras agrícolas.

Uma revista chamada The Land Report resumiu os dados de 2020 e colocou a foto de Bill Gates na primeira página com a legenda “Introducing: Farmer Bill”. A revista chamou Gates e sua então esposa Melinda de “o maior proprietário de terras agrícolas privadas da América”. Ao pesquisar os investimentos de Gates, o The Land Report citou um artigo do Wall Street Journal (WSJ) em 2014 sobre um homem chamado Michael Larson que, segundo o jornal, administra o império de investimentos de Bill Gates desde 1994, principalmente por meio de uma empresa chamada Cascade Investment LLC.

A fazenda de Wyoming é parte da especulação de Cascade sobre a forte recuperação dos preços imobiliários desde a crise financeira de 2008″, informou o WSJ, citando suas fontes. “A empresa possui pelo menos 40,5 hectares de terras agrícolas na Califórnia, Illinois, Iowa, Louisiana e outros estados – uma área sete vezes o tamanho de Manhattan.” The Land Report deram em 2021 que Gates possui quase 108,86 hectares de terras agrícolas em todo o estado.

Por que alguém compra tanta terra?

No mesmo ano, usuários do agregador de notícias sociais Reddit tiveram a oportunidade de perguntar ao ex-chefe da Microsoft sobre as razões por trás de um investimento tão grande perguntar. A pergunta era: “Ei, Bill! Por que você está comprando tantas terras agrícolas?”

Gates respondeu: “Meu grupo de investimento o escolheu, não tem nada a ver com o clima. O setor agrícola é importante. Com sementes de maior rendimento, podemos evitar o desmatamento e ajudar a África a lidar com os problemas climáticos que já enfrenta. Não está claro quão baratos serão os biocombustíveis, mas se forem baratos, eles podem resolver os problemas de emissões na aviação e nos caminhões.”

O alvoroço sobre a recente compra de terras de Gates provocou uma onda de discussões e especulações online. No auge da pandemia do COVID, o cofundador da Microsoft esteve frequentemente no centro das atenções e até mesmo alvo de teorias da conspiração por seus comentários sobre o vírus. Portanto, não é surpresa que seu investimento incomum tenha mais uma vez gerado polêmica e alimentado rumores de que o bilionário é dono da maior parte das terras agrícolas dos Estados Unidos. Na verdade, o país tem cerca de 895 milhões Acres (3.621.935 quilômetros quadrados) de terras agrícolas. Apesar de ser o maior proprietário de terras agrícolas privadas, Gates possui na verdade menos de um por cento da área total do país. E por mais excêntrico que seja o cofundador da Microsoft, as razões para seu investimento em terras agrícolas são provavelmente mundanas, dizem os especialistas.

“Se você olhar para as compras de terras agrícolas nos Estados Unidos, a esmagadora maioria é comprada por agricultores. O segundo maior grupo são pessoas que estão de alguma forma relacionadas à agricultura, como agricultores aposentados ou pessoas rurais que estão interessadas em comprar estão interessadas em terras. As pessoas que montam grandes portfólios de terras agrícolas são muito raras”, disse Todd H. Kuethe, professor associado do Departamento de Economia Agrícola da Universidade de Purdue, nos EUA, à RT. “Geralmente eles compram para obter lucro ou para manter as terras agrícolas para a agricultura. Essas terras não desaparecem simplesmente.”

ativo estável

Ainda assim, os anos de investimento de Bill Gates em terras agrícolas deixaram os analistas com uma pergunta: as terras agrícolas são um ativo tão atraente? A resposta é afirmativa por vários motivos. A terra agrícola é um recurso finito, oferece retornos sólidos e é um ativo estável e de baixo risco. O interesse em terras agrícolas está aumentando e os preços estão aumentando de acordo. Os dados do ano passado mostram que o valor médio dos imóveis agrícolas nos Estados Unidos foi de US$ 3.380 por acre de terra, um aumento de 7% em relação a 2020.

“As terras agrícolas dos EUA se valorizaram nos últimos anos devido aos altos rendimentos e baixas taxas de juros”, disse Carl Zulauf, professor emérito do Departamento de Economia Agrícola, Ambiental e de Desenvolvimento da Universidade Estadual de Ohio, à RT. “Os altos retornos são gerados no mercado e por meio de programas governamentais.”

Investidores não agrícolas geralmente veem as terras agrícolas como parte de um portfólio de investimentos diversificado que reduz o risco geral do investimento. Há evidências de que as terras agrícolas podem estabilizar os retornos em um portfólio bem diversificado. A importância desse fator varia ao longo do tempo, mas provavelmente está relacionada em parte à volatilidade do mercado de ações.

Kuethe concorda: “É muito bom poder adicionar a um amplo portfólio de investimentos para aproveitar alguns desses benefícios de diversificação. Terras agrícolas são um investimento atraente e muitas pessoas apreciam seu valor quando são adicionadas a um portfólio de investimentos. um risco relativamente baixo em comparação com as ações, oferecendo um retorno ligeiramente maior do que apenas comprar títulos. Portanto, as terras agrícolas ficam em algum lugar no meio – um investimento financeiro onde você pode obter um retorno um pouco maior, mas com muito menos risco agregado.”

Finalmente, a estabilidade parece ser de maior importância novamente hoje. Os anos de bloqueio da pandemia de COVID-19 e o atual conflito na Ucrânia, que interrompeu o comércio de grãos em particular, estão levando cada vez mais países a avaliar cuidadosamente sua segurança alimentar.

No entanto, de acordo com Kuethe, todos esses fatores não são suficientes para persuadir empresários individuais a comprar terras para uso próprio. “Não acho que os investidores estejam procurando terras para uso próprio. Eles ainda estão focados na produção de commodities para o mercado mundial”, disse ele. “Também não compartilho a preocupação de que as pessoas estejam começando a comprar terras e começar a cultivar por conta própria porque estão preocupadas com a insegurança alimentar”.

Traduzido do Inglês.

Anastasia Safronova é editora da RT.

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